Seattle voor beginners

Seattle is veruit de grootste stad van de Amerikaanse staat Washington. Verwar deze staat niet met Washington D.C. van waaruit de Amerikaanse regering de Verenigde Staten bestuurt. Dat is een totaal andere staat (en stad). Hoewel Seattle met bijna vier miljoen inwoners in de metropool goed is voor meer dan de helft van alle inwoners in de staat Washington, is het niet de hoofdstad van deze welvarende staat. Dat is het aanzienlijk kleinere Olympia. In de stad Seattle zelf wonen overigens nog geen zevenhonderdduizend mensen. Als men het over Seattle heeft, heeft men het eigenlijk vaker over het grootstedelijk gebied dan over de stad. Dit is inmiddels vrij gebruikelijk geworden als men het over de meeste Amerikaanse steden heeft.

Seattle ligt in het noordwesten van de VS. Voor Nederlanders betekent dat je ruim tien uur in het vliegtuig zit om er te komen. Zomaar eventjes naar Seattle vliegen om een stedentrip te maken en dan weer terugvliegen is iets wat slechts weinigen doen. Vaak is de stad onderdeel van een rondreis door het noordwesten van de Verenigde Staten en/of de populaire zuidwestelijke regionen van Canada. In plaats van je rondreis door Canada in Vancouver te beginnen of eindigen, kun je dat ook in het ruim tweehonderd kilometer zuidelijker gelegen Seattle doen.

Voor liefhebbers van luchtvaart en vliegtuigen is er een extra reden om Seattle mee te nemen in een rondreis en dat is de aanwezigheid van Boeing. Deze grootste vliegtuigbouwer ter wereld heeft zijn fabrieken rond Seattle staan. In Everett worden de bekende passagiersmodellen zoals de Boeing 777 en Boeing 787 geassembleerd. Tegen betaling kun je deelnemen aan een rondleiding door deze ten noorden van Seattle gelegen fabriek. Een andere plek die de moeite waard is, is het Museum of Flight. Dit boeiende luchtvaartmuseum ligt vlakbij het internationale vliegveld van Seattle; King County International Airport. Ten onrechte hebben de mensen het weleens over het Boeing Museum. Natuurlijk kun je hier verschillende historische Boeings bewonderen, maar er zijn ook interessante vliegtuigen van andere vliegtuigbouwers te bekijken zoals een zeldzame Douglas DC-2, de supersonische Concorde en een De Havilland DH 106 Comet. Dit was het eerste operationele passagiersvliegtuig dat door middel van straalmotoren aangedreven werd.



Economie

Boeing is de grootste werkgever in Seattle. Naar schatting werken er ongeveer 70.000 mensen voor Boeing. De economische impact voor de regio door deze multinational is natuurlijk nog veel groter. Er zijn immers ook nog veel bedrijven in Seattle gevestigd die vooral diensten en producten leveren aan Boeing. Indirect is een bedrijf als Boeing verantwoordelijk voor een totaal van meer dan honderdduizend banen.

Dat Seattle een welvarende stad is, is niet alleen aan Boeing te danken. Er zijn meerdere grote bedrijven in en rond Seattle gevestigd die zorgen voor veel banen en een gemiddeld genomen hoog welvaartsniveau. Denk hierbij aan ICT-giganten zoals Microsoft, Amazon.com en Expedia. Ook het hoofdkantoor van de Amerikaanse warenhuisketen Nordstrom is in Seattle te vinden. Een onder Nederlanders bekendere keten is Starbucks. Dit miljardenbedrijf is in 1971 in Seattle opgericht en het hoofdkantoor is nog steeds hier te vinden.

Starbucks in Seattle

Geen goedkope bestemming

Waar welvaart heerst, daar liggen de prijzen vaak hoger dan elders. Seattle is daar helaas geen uitzondering op. de Verenigde Staten is in het algemeen al geen goedkope vakantiebestemming, zelfs niet als de Amerikaanse dollar gunstig staat voor ons. Seattle behoort tot de Amerikaanse steden die nog net even wat duurder dan gemiddeld zijn. De aanwezigheid van de grote bedrijven zorgt voor een redelijke hoeveelheid aan zakenreizigers. Dit stuwt de prijzen voor hotelovernachtingen op. Ook uit eten gaan is in Seattle aan de prijzige kant als je de wat betere restaurants op wilt zoeken. Reis je met de auto naar Seattle? Weet dan dat parkeertarieven van pakweg 40 tot 60 USD per nacht geen uitzondering zijn. Die bedragen zijn vaak nog zonder de verplichte tax er overheen.

Toch hoef je je niet af te laten schrikken door de hogere prijzen waar je in Seattle mee te maken kunt krijgen. In plaats van meer te betalen, kun je ook proberen met iets minder genoegen te nemen en daardoor je reisbudget niet te overstijgen. Neem een middenklasse hotel in plaats van een luxe hotel. Kijk of je je huurauto niet ophaalt nadat je Seattle verlaat in plaats van dat je eerst je auto ophaalt en die tegen veel geld parkeert in een garage. Scheelt je ook een paar dagen autohuur. Kijk of je een accommodatie kunt boeken met ontbijt inbegrepen. Vaak is het een vrij eenvoudig Amerikaans ontbijt, maar het zorgt er wel voor dat je de ochtendmaaltijd niet buiten de deur hoeft te nuttigen, wat vaak relatief prijzig is. Reken als snel op $ 15 tot 20 per persoon inclusief belasting en fooien.

Als je veel wilt gaan zien en doen in Seattle, kijk dan of de Seattle City Pass de moeite waard is voor je. Hierbij heb je voor één vaste prijs toegang tot vijf populaire attracties in Seattle. Als je alleen al de hierbij inbegrepen Space Needle wilt bezoeken dan ben je al ongeveer tweederde kwijt als je een los kaartje zou kopen. Met de City Pass bespaar je ongeveer de helft op de normale ticketprijzen.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.seattlevoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het formulier op onze contactpagina.

Seattle na zonsondergang